Die Gesetzgeber in Alabama beendeten das, was sie als dringend erachteten, in den ersten zwei Wochen der Legislaturperiode und verabschiedeten drei Gesetzesvorlagen im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie mit überwältigender Unterstützung durch beide Parteien, standen jedoch in den kommenden Wochen vor kontroversen Themen.

Sie nehmen sich zunächst eine Woche frei, um zu bewerten, wie gut die Bemühungen um eine sichere Bewältigung während der COVID-19-Pandemie funktionieren.

Wenn sie keine Probleme finden und wie erwartet am 23. Februar zurückkehren, werden sie einen Plan für eine Lotterie und Casinos aufstellen, eine bedeutende Erweiterung des Glücksspiels, die eine halbe Milliarde Dollar oder mehr pro Jahr für staatliche Programme einbringen würde.

Das Geld würde für Hochschulstipendien für Karrieren mit hoher Nachfrage, für die Erweiterung des Zugangs zum Breitband-Internet, für die Unterstützung der Gesundheitsversorgung und der psychischen Gesundheit sowie für andere Bedürfnisse verwendet.

Der Gesetzentwurf ist eine Verfassungsänderung, die den Wählern zur endgültigen Entscheidung vorgelegt wird, wenn der Gesetzgeber geklärt wird.

Neben der Gesetzesvorlage für Glücksspiele wird der Gesetzgeber eine Reihe von Gesetzesvorlagen zu anderen aktuellen oder kontroversen Themen prüfen, darunter Alabamas überfüllte und gewalttätige Gefängnisse, Änderungen des Wahlgesetzes im Zusammenhang mit den umstrittenen Präsidentschaftswahlen im letzten Jahr und Probleme, die jedes Jahr auftauchen, wie z. B. Waffengesetzgebung und medizinisches Marihuana.

Rechnungen, die auf eine Prüfung warten, würden:

  • Legalisierung und Regulierung der Produktion, des Verkaufs und der Verwendung von medizinischem Marihuana.
  • Erlauben Sie einigen Insassen, lange Haftstrafen wegen gewaltfreier Straftaten zu verbüßen, Petitionsgerichte für kürzere Haftstrafen.
  • Erstellen Sie eine zweite Bewährungsbehörde, um den Rückstand an Insassen zu verringern, die für Anhörungen zur Bewährung in Frage kommen.
  • Erlauben Sie die Lieferung von Alkohol, Wein und Bier nach Hause.
  • Einschränkung der Befugnis des Gouverneurs zur Verlängerung von Gesundheitsanordnungen ohne Zustimmung des Gesetzgebers.
  • Verbieten Sie dringende Änderungen der Abstimmungsverfahren innerhalb von sechs Monaten nach einer Wahl, wie sie letztes Jahr aufgrund der Pandemie stattgefunden haben.
  • Erlauben Sie die persönliche Abstimmung für einen Zeitraum vor dem Wahltag und erlauben Sie die Briefwahl ohne Entschuldigung.
  • Ändern Sie das Alabama Memorial Preservation Act, das 2017 verabschiedete Gesetz, um die Entfernung von Denkmälern der Konföderierten und anderen Denkmälern einzuschränken.
  • Fordern Sie die Polizeibehörden auf, die Erstellung von Rassenprofilen zu verbieten und Aufzeichnungen über Verkehrsstopps zu führen, um zu zeigen, ob dies funktioniert.
  • Sagen Sie, dass staatliche und lokale Behörden neue Bundesbeschränkungen für Schusswaffen, die nach Januar 2021 erlassen wurden, nicht durchsetzen können.
  • Heben Sie das Gesetz auf, das eine Erlaubnis zum Tragen einer versteckten Pistole erfordert.
  • Verbieten Sie Pubertätsblockierungs- und Hormonbehandlungen als Transgender-Therapien für Minderjährige.
  • Verbieten Sie das Halten eines Mobiltelefons während der Fahrt.

Die Legislaturperiode kann bis zu 15 Wochen oder bis Mitte Mai dauern.

Einige der Rechnungen verursachen wahrscheinlich scharfe Meinungsverschiedenheiten. Dies wird eine Veränderung gegenüber den letzten zwei Wochen sein, als Republikaner und Demokraten mit nur wenigen Ausnahmen für drei vorrangige Gesetzesvorlagen gestimmt haben, um dem Staat zu helfen, mit der Pandemie fertig zu werden und sich von ihr zu erholen.

Am Freitag unterzeichnete Gouverneur Kay Ivey die drei Rechnungen. Sie werden:

  • Befreit von den staatlichen Einkommenssteuern erhalten die Zahlungen und Leistungen, die Haushalte und Unternehmen aus vom Kongress verabschiedeten Coronavirus-Hilfsgesetzen erhalten
  • Erneuern und erweitern Sie Gesetze, die es dem Staat ermöglichen, Steuergutschriften und andere Anreize anzubieten, um die Industrie zu rekrutieren und Arbeitsplätze zu schaffen
  • Geben Sie Unternehmen, Gesundheitsdienstleistern, Schulen, Kirchen und anderen Personen einen gewissen Schutz vor Klagen von Personen, die Schadensersatz wegen Krankheit von COVID-19 fordern

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Mac McCutcheon, und der Präsident des Senats, Pro Tem Greg Reed, sagten, die Gesetzgebung sei eine wichtige Antwort auf die Pandemie, die die Legislaturperiode des letzten Jahres abbrach und diese und andere Gesetzesvorlagen tötete.

“Ich denke, wir haben erreicht, was wir tun mussten”, sagte McCutcheon. „Wir haben die drei Hauptrechnungen zwischen dem Haus und dem Senat herausgebracht.

„Wir haben gute Fortschritte bei unseren Budgets erzielt. Und ehrlich gesagt war das, was wir in diesen zwei Wochen getan haben, wirklich phänomenal. Wir haben es besser gemacht, als ich gedacht hatte. “

Reed sandte eine Erklärung aus, dass die Sitzung einen guten Start hatte.

“Dies sind schwierige Zeiten für viele in unserem Staat, und der Gesetzgeber hat in Zusammenarbeit mit dem Gouverneur diese drei vorrangigen Gesetze festgelegt, um den Alabamianern zu helfen, sich von den wirtschaftlichen Schwierigkeiten zu erholen, die während dieser Pandemie entstanden sind”, sagte er.

„Während dies eine starke erste Sitzung war, haben wir noch eine Menge wichtiger Arbeit vor uns. Ich freue mich darauf, die parteiübergreifende Zusammenarbeit fortzusetzen, die wir in den letzten Wochen gesehen haben, um den Menschen in Alabama weiterhin Ergebnisse zu liefern. “

Der Senat wählte Reed als Pro tem, als Senator Del Marsh zurücktrat, nachdem er diesen Posten ein Jahrzehnt lang innehatte. Marsh, der 2022 nicht zur Wiederwahl kandidiert, sagte, er wolle sich während seiner letzten zwei Amtsjahre auf wichtige Gesetze konzentrieren. Er ist der Sponsor der Verfassungsänderung, um eine Lotterie und fünf Casinos zu ermöglichen, die eine vollständige Palette von Casinospielen und Sportwetten anbieten würden.

Die Legislative Services Agency schätzte, dass die Lotterie und die Casinos die Nettoeinnahmen für den Staat von 450 Mio. USD auf 670 Mio. USD steigern könnten. Lesen Sie den Steuerbescheid, in dem beschrieben wird, wie das Geld verwendet wird.

Die Senatoren diskutierten die Gesetzesvorlage am Donnerstag, stimmten jedoch nicht ab. Marsh sagte, er erwarte Änderungen an der Gesetzesvorlage als Reaktion auf das, was er von Senatoren, Vertretern und anderen gehört habe, und werde am 23. Februar mit einer überarbeiteten Version zurückkehren.

“Ich muss herausfinden, was ein Paket ist, das ich wirklich durch die Gesetzgebung und zu den Menschen bringen kann”, sagte Marsh. „Und wenn sie es sich ansehen, können sie sagen:‚ Sie haben alle Kästchen angekreuzt. Ich fühle mich wohl damit. Ich glaube, das Geld fließt an die richtigen Stellen. ‘“

Die Wähler in Alabama hatten seit 1999 keine Chance mehr, über eine Lotterie abzustimmen.

Die Legislative Services Agency schätzte, dass die Lotterie den Nettoumsatz des Staates von 194 Mio. USD auf 279 Mio. USD pro Jahr steigern würde. Das Geld würde an einen Lotterie-Treuhandfonds gehen, der zur Zahlung von Stipendien an Community Colleges verwendet würde. Ziel ist es, Alabama beim Aufbau von Arbeitskräften zu unterstützen, die für die Besetzung stark nachgefragter Arbeitsplätze in wachsenden Branchen wie Automobilwerken und Luft- und Raumfahrtunternehmen erforderlich sind. Stipendien würden auch an Studenten vergeben, die einen Lehrabschluss in Mathematik und Naturwissenschaften anstreben, wo es an Lehrern mangelt.

Der Gesetzgeber würde mehr Details in separaten Gesetzen herausarbeiten. Marsh sagte, seine Absicht sei es, dies zu verabschieden, bevor der Änderungsantrag zur Abstimmung kommt, damit die Wähler die Einzelheiten kennen.

Die Gesetzesvorlage würde Casinos auf den vier Windhundspuren des Bundesstaates in Birmingham, Macon County, Greene County und Mobile sowie ein Fünftel im Nordosten Alabamas ermöglichen, das von der Poarch Band of Creek Indians betrieben wird.

Senatoren, die am Donnerstag sprachen, lobten im Allgemeinen die Rechnung, aber einige beklagten sich darüber, dass ihre Distrikte kein Casino haben und Einnahmen verlieren würden, die sie jetzt durch Bingo erhalten. Die Rechnung würde elektronisches Bingo außer in den Kasinos verbieten.

Marsh sagte, er könnte die Rechnung ändern, um bis zu zwei weitere Casinos zuzulassen, aber er glaubte fest daran, dass die Wähler eine Begrenzung der Anzahl wollen.

Seit mehreren Jahren unternimmt der Gesetzgeber Schritte, um den Hochgeschwindigkeits-Internetzugang auszubauen. Sie haben den Alabama Broadband Accessibility Fund ins Leben gerufen, um Zuschüsse für Glasfaserverbindungen in Gebieten anzubieten, in denen Anbieter möglicherweise nicht anderweitig tätig sind, weil sich die Investition nicht rentiert. Die Finanzierung ist jedoch nur ein Bruchteil des Bedarfs. Die Pandemie hat die Bedeutung von Breitband verstärkt, da öffentliche Schulen auf Online-Klassen umstellen und viele Erwachsene von zu Hause aus arbeiten.

Marshs Rechnung würde fast die Hälfte der Einnahmen aus Casinos für den Breitbandausbau verwenden, bis diese Summe 1 Milliarde US-Dollar erreichte. Mit einem Begleitgesetz würde eine neue staatliche Behörde, die Alabama Digital Expansion Authority, eingerichtet, die kurzfristige und langfristige Pläne zum Ausbau des Breitbandnetzes entwickeln und es dem Staat ermöglichen würde, zu diesem Zweck Anleihen auszugeben. Lesen Sie die Zusammenfassung.

Die Glücksspielrechnung würde auch Geld an die ländliche Gesundheitsversorgung weiterleiten. Marsh sagte, Ivey wollte, dass dies Teil des Plans sei, weil sie ländlichen Krankenhäusern helfen wollte.

Die Finanzierung würde auch an psychiatrische Dienste gehen. Marsh sagte, dies sei das Ergebnis von Gesprächen mit dem Mehrheitsführer des Hauses, Nathaniel Ledbetter, der Anstrengungen zur Ausweitung der psychiatrischen Versorgung unternommen habe.

Wenn der Plan genehmigt wird, würde der Gouverneur mit der Poarch Band of Creek Indians einen Vertrag abschließen, der es dem Stamm ermöglichen würde, die gesamte Palette von Casinospielen in ihren elektronischen Bingo-Casinos auf Stammesland in Atmore, Wetumpka und Montgomery anzubieten.

Der Plan würde auch Wetten auf Sportveranstaltungen in den Casinos und online genehmigen.

Marsh sagte, er wolle, dass seine Rechnung einem endgültigen Dokument so nahe wie möglich kommt, wenn es den Senat passiert, sagte aber, er verstehe, dass das Haus wahrscheinlich Änderungen vornehmen möchte.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, McCutcheon, verpflichtete sich nicht, die Gesetzesvorlage zu unterstützen oder darüber zu spekulieren. McCutcheon sagte, dass der umfassende Charakter der Rechnung – mit der Lotterie, der Poarch Band of Creek Indianer, den vier Windhundspuren und dem Bingo in der Grafschaft – ein wichtiger Punkt ist.

“Es wäre zu früh für mich, einen Kommentar darüber abzugeben, was ich unterstützen würde und was nicht”, sagte McCutcheon. „Ich weiß, und das habe ich von Anfang an gesagt, dass wir all diese verschiedenen Einheiten zusammenbringen müssen, um uns an den Tisch zu setzen und nicht gegeneinander zu kämpfen, sondern nach dem zu suchen Dinge, die uns zusammenbringen, damit wir die Hoffnung haben, etwas zu bestehen. “

Gefängnisse sind ein wichtiges Thema. Das Justizministerium verklagte das Justizministerium von Alabama im vergangenen Jahr, weil der Staat die verfassungsmäßigen Rechte von Insassen verletzt, indem er sie nicht vor Gewalt schützt. In Alabamas Gefängnissen sind weit mehr Insassen untergebracht, als sie gebaut wurden, und ihre Aufsicht leidet unter einem starken Mangel an Justizvollzugsbeamten.

Das Justizkomitee des Hauses hat etwa ein halbes Dutzend Rechnungen im Zusammenhang mit den Gefängnisproblemen genehmigt. Sie würden den Richtern mehr Ermessensspielraum bei der Verurteilung von Bewährungshelfern einräumen. einigen gewaltfreien Straftätern erlauben, Gerichte für kürzere Strafen zu beantragen; Förderung von Korrekturen in der Gemeinde und anderen Programmen, die Straftäter aus dem Gefängnis ablenken; und vorübergehend eine zweite Bewährungsbehörde einrichten, um den Rückstand an Insassen zu verringern, die für Anhörungen zur Bewährung in Frage kommen.

McCutcheon sagte, er erwarte, dass diese Rechnungen im Haus berücksichtigt werden.

Ivey hat Mietverträge für zwei neue Männergefängnisse unterzeichnet und verhandelt über ein drittes. Die Mietverträge bedürfen keiner gesetzlichen Genehmigung. Die Gesetzgeber haben erklärt, sie seien besorgt über die Kosten, die über einen Zeitraum von 30 Jahren auf etwa 3 Milliarden US-Dollar veranschlagt werden. McCutcheon sagte, das Haus habe einen Backup-Plan für die Mietverträge, aber es wurde keine Rechnung eingeführt.

Mindestens zwei Gesetzentwürfe schlagen Änderungen eines Gesetzes vor, das es Städten und Landkreisen verbietet, historische Denkmäler, die 40 Jahre oder älter sind, aus öffentlichem Eigentum zu entfernen. Der Gesetzgeber verabschiedete das Gesetz zur Erhaltung der Gedenkstätten im Jahr 2017 als Reaktion auf Statuen der Konföderierten, die in anderen Staaten niedergegangen sind. Das Gesetz sieht eine Geldstrafe von 25.000 US-Dollar für die Entfernung von Denkmälern vor. Dennoch haben Birmingham, Mobile und Madison County im vergangenen Jahr Denkmäler der Konföderierten zerstört.

Das House Judiciary Committee genehmigte keinen Gesetzentwurf von Rep. Juandalynn Givan, D-Birmingham, der das Memorial Preservation Act aufheben und es Städten und Landkreisen ermöglichen würde, Denkmäler in Parks, Friedhöfe oder ähnliche Stätten zu verlegen oder das Eigentum auf andere Städte zu übertragen. Landkreise oder eine staatliche Behörde. Der Gesetzentwurf befindet sich jedoch in einem Unterausschuss und könnte noch geprüft werden.

Eine andere Gesetzesvorlage verfolgt den umgekehrten Ansatz und erschwert das Bewegen von Denkmälern, indem die Strafen für die Entfernung erhöht werden. Rep. Mike Holmes, R-Wetumpka, ist der Sponsor.

McCutcheon sagte, er wolle nicht darüber spekulieren, was das Haus tun würde, sondern er erwarte, dass Vertreter die Themen diskutieren.

„Ich denke, dass es eine gute Möglichkeit gibt, dass dieses Problem angegangen wird. Und ich denke, es gibt eine gute Möglichkeit, dass es einige Änderungen gibt. Inwieweit das sein wird, weiß ich nicht “, sagte McCutcheon.

Der Sprecher sagte, dass Givans Gesetzentwurf einen gewissen Wert habe, weil er die lokale Kontrolle erhöhen würde, ihn aber nicht befürworte.

„Viele Mitglieder haben darüber gesprochen, dass dies positiv ist. Sie wünschen sich mehr lokale Kontrolle, da nicht jeder Bereich im Bundesstaat gleich ist. Aber auch hier muss die Rechnung den Prozess durchlaufen “, sagte McCutcheon.

Ein Senatsausschuss genehmigte einen Gesetzentwurf, der Medikamente, Hormonbehandlungen und Operationen, die die Pubertät blockieren, für Minderjährige, die eine Transgender-Therapie suchen, verbietet. Der Justizausschuss des Hauses hielt eine öffentliche Anhörung zu einem ähnlichen Gesetzentwurf ab, stimmte jedoch nicht ab.

Ein Gesetzentwurf zur Legalisierung und Regulierung der Herstellung, des Verkaufs und der Verwendung von medizinischen Marihuana-Produkten wurde von einem Senatsausschuss genehmigt und muss vom Senat geprüft werden. Es hat den Senat in den letzten zwei Jahren passiert, ist aber im Haus gestorben.