Parental Burnout: What to Do If You Really feel Overwhelmed as a Mother or father

Im vergangenen Jahr wurde in einem Artikel in der New York Times „Die Unnachgiebigkeit der modernen Elternschaft“ beschrieben. Dieses Wort hat mich damals beeindruckt und ist mir seitdem erhalten geblieben. Als Mutter von zwei Jahren können sich die Erwartungen und der Druck, die die Eltern belasten, tatsächlich unerbittlich anfühlen.

Es reicht nicht aus, unsere Kinder bekleidet und gefüttert zu halten, sie zur Schule zu bringen und gelegentlich Familienurlaub zu machen. Eltern sollten heute von Geburt an eine optimale Ernährung bieten und sicherstellen, dass Kinder die besten Bildungschancen haben. Wir sollen sie für Sport, außerschulische Aktivitäten und Nachhilfe anmelden, um ihnen einen Wettbewerbsvorteil für das College zu verschaffen. Dann müssen wir uns freiwillig als Co-Trainer, Snack-Mutter und Eltern im Klassenzimmer melden. Du sparst übrigens schon Geld für das College, oder?

Vergessen Sie nicht, wir sind auch dafür verantwortlich, Wiedergabetermine zu arrangieren, die Bildschirmzeit zu überwachen und Pinterest nach einzigartigen Ideen für Geburtstagsfeiern und lustigen Hijinks für den Elf im Regal zu durchsuchen.

Kein Wunder, dass Eltern dem Burnout erliegen.

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Was ist elterlicher Burnout?

Für Akademiker hat der Begriff Burnout der Eltern eine bestimmte Bedeutung. Im Jahr 2018 entwickelten belgische Forscher das Parental Burnout Assessment, das vier Faktoren umfasst:

  1. Erschöpfung, z. B. „Ich fühle mich durch meine Rolle als Eltern völlig erschöpft.“
  2. Im Gegensatz zum vorherigen elterlichen Selbst, z. B. „Ich glaube nicht, dass ich der gute Vater / die gute Mutter bin, die ich für mein Kind (meine Kinder) war.“
  3. Ich habe die Nase voll, z. B. “Ich habe das Gefühl, dass ich als Eltern nicht mehr ertragen kann.”
  4. Emotionale Distanzierung von den eigenen Kindern, z. B. „Ich kann meinem Kind (meinen Kindern) nicht mehr zeigen, wie sehr ich sie liebe.“

Nach dieser Definition ist Burnout mehr als nur Stress, Sorgen oder Müdigkeit, die alle Eltern manchmal erleben. Es ist eine tiefe, tiefe Müdigkeit, die Ihre Fähigkeit zur Elternschaft effektiv beeinträchtigt, Sie leer lässt und nicht in der Lage ist, sich mit Ihren Kindern zu verbinden. Wenn diese Option nicht aktiviert ist, kann dies zu Vernachlässigung und Gewalt durch die Eltern führen. Burnout korreliert auch mit Depressionen, Schlafstörungen und Suchtverhalten, obwohl unklar ist, ob Burnout diese Probleme verursacht oder umgekehrt.

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Risikofaktoren für elterliches Burnout

Einige der Faktoren, die Eltern anfälliger für Burnout machen, sind:

  • Sich an unrealistische Maßstäbe halten
  • Zum Beispiel schwierige familiäre Situationen aufgrund von sozioökonomischem Druck, Belastung durch Miteltern oder Kinder mit besonderen gesundheitlichen oder entwicklungsbedingten Problemen
  • Ich möchte überhaupt kein Elternteil sein
  • Mangel an sozialer Unterstützung, kein „Dorf“
  • Persönlichkeitsmerkmale wie Neurotizismus, allgemeiner Mangel an Bewältigungsfähigkeiten

Ist elterlicher Burnout ein besonders modernes Phänomen?

Da die Erforschung des Burnout bei Eltern ziemlich neu ist, gibt es keine Längsschnittdaten, die direkt darauf hinweisen. Intuitiv fühlt es sich jedoch so an, als müssten Eltern heute mehr Burnout erleben als frühere Generationen.

Die Elternschaft entwickelt sich ständig weiter. Sowohl Mütter als auch Väter verbringen erheblich mehr Zeit mit der Interaktion mit ihren Kindern als vor 50 Jahren. Wir sind überplanmäßig und überfordert, was bedeutet, dass wir überfordert sind. Die finanziellen Kosten für die Erziehung eines Kindes steigen weiter. Social Media bietet eine Vielzahl neuer Herausforderungen – Cybermobbing, Mamakriege und FOMO, oh mein Gott!

Noch wichtiger ist, dass Eltern dem sozialen Druck ausgesetzt sind, ständig „an“ zu sein wie nie zuvor. Soziologen bezeichnen dies als intensive Elternschaft, so benannt von Sharon Hays in ihrem 1996 erschienenen Buch The Cultural Contradictions of Motherhood. Von Eltern, insbesondere von Müttern, wird erwartet, dass sie stark in ihre Kinder investieren und nahezu unbegrenzte Zeit, emotionale Energie und Geld für die Elternschaft verwenden. Intensive Elternschaft hält das Eltern sind dafür verantwortlich, jeden Aspekt des Lebens von Kindern zu verwalten, alle möglichen Schäden zu verhindern und die bestmöglichen Ergebnisse für ihre Kinder zu erzielen.

Offensichtlich sind diese Standards für viele – vielleicht die meisten – Eltern unerreichbar. Insbesondere wirkt sich Wohlstand stark auf die Arten von Möglichkeiten aus, auf die Eltern für ihre Kinder zugreifen können, und auf die Zeit, die sie der Elternschaft widmen können. Dennoch unterstützen Eltern im gesamten Spektrum intensive Erziehungsideale.

Der Druck, dem Ideal gerecht zu werden, ist groß und sowohl äußerlich als auch innerlich. Eine Studie von 1725 finnischen Eltern, hauptsächlich Müttern, ergab, dass der größte Risikofaktor für Burnout der „sozial vorgeschriebene Perfektionismus“ war, insbesondere in Verbindung mit den Selbsterwartungen an Perfektionismus. Es überrascht nicht, dass intensive Überzeugungen der Eltern mit größerem Stress, Depressionen, Angstzuständen und Schuldgefühlen für Mütter verbunden sind.

Wie häufig ist Burnout bei Eltern?

Es ist schwer zu wissen, wie viele Eltern nach den oben beschriebenen akademischen Kriterien unter Burnout leiden. Studien zufolge liegt der Wert zwischen 1 und 20 Prozent, je nachdem, wo die Studie durchgeführt wird. Dies berücksichtigt nicht mildernde Umstände wie ein Kind mit chronischer Krankheit, von dem bekannt ist, dass es den elterlichen Stress erhöht.

Möglicherweise erreichen Sie die offizielle Schwelle für Parental Burnout mit einem Kapital-PB nicht. Dennoch können sich die meisten meiner Miteltern wahrscheinlich darauf beziehen, dass sie sich manchmal – oder oft – erschöpft fühlen, als hätten Sie am Ende des Tages nichts mehr zu bieten. In einer Umfrage vom März 2020 wurden mehr als 3.000 amerikanische Mütter gefragt: „Wie oft haben Sie sich im vergangenen Monat durch Mutterschaft ausgebrannt gefühlt?“ 35 Prozent der Befragten gaben an, dies häufig zu tun, 6 Prozent immer.

Das ist viel. Nur 14 Prozent gaben an, dass sie sich selten oder nie so fühlen. Das bedeutet nicht, dass diese Mütter Elternschaft nicht als lohnend und insgesamt angenehm empfinden, aber es unterstreicht, wie anspruchsvoll moderne Elternschaft ist.

Was ist mit Vätern, können sie nicht Burnout erleben?

Bestimmt. Die Eltern- und Burnout-Forschung konzentriert sich jedoch hauptsächlich auf Mütter. Im Durchschnitt verbringen Mütter mehr Zeit als Väter mit Erziehungsaktivitäten, und im Großen und Ganzen tragen Mütter die Hauptlast des gesellschaftlichen und selbst auferlegten Drucks, den Idealen der Perfektion der Eltern gerecht zu werden.

Natürlich gibt es auch Standards für Väter, und diese Standards steigen weiter. Väter, die sich von ihnen überwältigt fühlen oder zu viel von sich erwarten, können dem Burnout absolut erliegen. Laut einer Studie des Pew Research Center aus dem Jahr 2015 gaben gleich viele Mütter und Väter an, dass Elternschaft für ihren Identitätssinn extrem oder sehr wichtig ist, aber berufstätige Väter haben besonders häufig das Gefühl, dass sie nicht genug Zeit mit ihren Kindern verbringen. Mindestens eine Studie ergab, dass Mütter und Väter gleich häufig unter Burnout bei Eltern leiden. Eine andere Studie, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, ergab, dass Mütter zwar häufiger unter Burnout leiden, die Folgen für ausgebrannte Väter jedoch schwerwiegender sind.

Sind Ureltern besonders gefährdet?

Ich bin hier hin und her gegangen. Einerseits sind Isolation und mangelnde soziale Unterstützung enorme Risikofaktoren für Burnout, und Eltern außerhalb der Norm können sich einsam fühlen. Das wiederholte Erklären – und Verteidigen – Ihrer Entscheidungen gegenüber Familienmitgliedern, Kinderärzten, Lehrern und Miteltern kann anstrengend sein, insbesondere wenn sie Sie herausfordern und Ihre Elternschaft in Frage stellen.

Auf der anderen Seite fühlen sich Ureltern möglicherweise mit der Idee der Elternschaft aus Freilandhaltung wohler – sie befreien sich vom Druck intensiver Elternschaft und entscheiden sich stattdessen für einen entspannteren, weniger „helikopterartigen“ Stil. Für diese Eltern würde ich einen erheblich geringeren Burnout erwarten.

Pandemie Burnout

Um den Elefanten im Raum nicht zu ignorieren, bringt die Elternschaft durch eine Pandemie den Begriff des elterlichen Burnouts auf eine ganz andere Ebene. Es ist furchtbar schwer, sich auf unsere Dörfer zu verlassen, während man sich an die Richtlinien zur sozialen Distanzierung hält. Der Stress, zu versuchen, alle zu schützen, von zu Hause aus zu arbeiten und Zeit für uns selbst zu gewinnen, kann überwältigend werden.

Ironischerweise haben die Pandemie und die Sperrung wahrscheinlich das Burnout für einige Eltern gelindert. Wir waren gezwungen – oder besser gesagt, die Gelegenheit dazu – langsamer zu werden und mehr Zeit mit unseren Kindern zu verbringen. In einer Umfrage der American Psychological Association Ende Mai gaben 82 Prozent der Eltern an, für diese zusätzliche Zeit dankbar zu sein.

Umgang mit elterlichem Burnout

Falls es nicht ganz klar ist, können Sie sich ausgebrannt fühlen, ohne im akademischen Sinne einen „elterlichen Burnout“ zu erleben. Unabhängig davon, ob Sie diese Schwelle erreichen oder nicht, die zugegebenermaßen etwas trübe ist, lohnen sich die folgenden Vorgehensweisen.

Konzentrieren Sie sich auf das Positive

Es ist leicht, in eine Negativitätsspirale hineingezogen zu werden, wenn Sie sich überfordert und ängstlich fühlen. Selbstironie ist heutzutage die Norm. Es ist viel wahrscheinlicher, dass wir sagen: “Ich bin ein heißes Durcheinander, sende Wein”, als “Ich habe heute A + Eltern gemacht und fühle mich großartig mit meinen Kindern.” Das ist nicht gut für Eltern, die bereits kurz vor dem Burnout stehen.

Experten empfehlen, sich jeden Tag die Zeit zu nehmen, um sich auf das zu konzentrieren, was richtig lief. Dies kann bedeuten, dass Sie am Esstisch herumgehen und jeweils etwas benennen, das Sie glücklich gemacht hat, oder jeden Abend eine einfache Dankeserklärung in Ihr Tagebuch schreiben. Selbst an den schlimmsten Tagen ist es normalerweise möglich, einen kleinen Sonnenstrahl zu finden.

Das übliche Selbstpflege-Zeug

Ein Bad zu nehmen oder regelmäßig Sport zu treiben ist kein Allheilmittel gegen Burnout, aber es kann nicht schaden. Wir alle Eltern sollten uns die Zeit nehmen, wann immer möglich unsere eigenen Eimer zu füllen.

Senken Sie Ihre Erwartungen

Dies ist eine große Sache: das Ideal der intensiven Elternschaft aktiv ablehnen. Erinnern Sie sich daran, dass es in Ordnung ist, wenn die Wäsche nicht fertig ist, Ihr Kind fünf Minuten zu spät zum Fußballtraining kommt, Sie am Schultag vergessen haben, sich die Haare zu bürsten, und die Zahnfee letzte Nacht den Zahn nicht aufgehoben hat.

Dies ist kein Prozess über Nacht, aber es hilft zu erkennen, dass viel Burnout durch den Kauf in gesellschaftliche Standards entsteht –Standards, denen Sie nicht gerecht werden müssen, um ein freundlicher und liebevoller Elternteil zu sein.

Hier ist der wahre Kicker: Es ist nicht einmal klar, dass es sich auszahlt, glücklichere oder erfolgreichere Kinder zu haben, wenn wir uns all diesem Stress stellen. Wie wäre es also, wenn wir alle versuchen, uns und einander nicht mehr an unrealistische Maßstäbe zu halten, die uns unglücklich machen, okay?

Stoppen Sie die Elternschaft in den sozialen Medien

Noch ein großer. Verbringen Sie keine wertvolle Zeit und Energie damit, eine Elternfassade in sozialen Medien zu kuratieren. Noch wichtiger ist, dass Sie nicht länger Menschen folgen, bei denen Sie sich im Vergleich weniger als fühlen. Sie müssen nicht mit anderen Eltern konkurrieren, um zu sehen, wessen Kind die magischste Kindheit hat. Behalte dein eigenes Papier im Auge.

Hilfe erhalten

Sie verdienen es, sich als Eltern gut zu fühlen. Wenn Sie dies nicht tun, sei es, weil Sie überfordert sind oder Hilfe bei der Entwicklung effektiver Tools für die Elternschaft benötigen, warten Sie nicht, bis Sie vollständig unter Wasser sind. Bitten Sie jetzt um Hilfe.

Burnout ist keine unvermeidliche Folge der modernen Elternschaft. Viele Eltern schützen sich vor dem Gewicht der Erwartungen und finden alltägliche Freude daran, ihre kleinen Menschen großzuziehen. Es ist nicht einfach … aber nichts über Elternschaft ist es, oder?

Normalerweise frage ich zum Schluss nach Feedback, aber heute möchte ich meinen Miteltern da draußen nur einen virtuellen High-Five-, Fauststoß oder eine Umarmung anbieten. Elternschaft ist hart, aber du bist härter! Du hast das.

Über den Autor

Lindsay Taylor, PhD

Lindsay Taylor, Ph.D., ist leitende Autorin und Community Managerin bei Primal Nutrition, zertifizierter Primal Health Coach und Co-Autorin von drei Keto-Kochbüchern.

Lindsay ist Autor von Marks Daily Apple und Leiter der florierenden Keto Reset- und Primal Endurance-Community. Seine Aufgabe ist es, Menschen dabei zu helfen, das Was, Warum und Wie eines gesundheitsorientierten Lebens zu lernen. Bevor sie sich dem Primal-Team anschloss, erwarb sie ihren Master und Ph.D. in Sozial- und Persönlichkeitspsychologie an der University of California in Berkeley, wo sie auch als Forscherin und Ausbilderin arbeitete.

Lindsay lebt mit ihrem Mann und zwei sportbesessenen Söhnen in Nordkalifornien. In ihrer Freizeit genießt sie Ultralaufen, Triathlon, Camping und Spieleabende. Folgen Sie auf Instagram @theusefuldish, während Lindsay versucht, Beruf, Familie und Ausdauertraining unter einen Hut zu bringen, während Sie gleichzeitig ein gesundes Gleichgewicht halten und vor allem Spaß am Leben haben. Weitere Informationen finden Sie auf lindsaytaylor.co.

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