The Journey Inward – Rewiring Your Mind For Clearer, Calmer Considering

Von Jeff Stoffer. Mit freundlicher Genehmigung des American Legion Magazine.

Bob Ouellette war ein Spezialist für die Entsorgung explosiver Kampfmittel in der Armee, als die terroristischen Spannungen in der Zeit nach dem Wüstensturm eskalierten. Zu seinen Aufgaben gehörte es, unbeaufsichtigte Aktentaschen oder Behälter zu untersuchen, die in seinem Gesicht explodieren und ihn oder andere töten könnten. Er verbrachte einen Großteil seiner Dienstzeit in der Gegend von Washington, DC, bereiste aber auch die Welt, um den Präsidenten und andere hochrangige US-Beamte zu schützen. In einem Zeitraum von drei Wochen während des Golfkrieges wusste er nie, wann eines der 73 verdächtigen Pakete, die er persönlich inspizierte, zum Tod einladen würde. Ein solcher Druck hatte, wie er später entdeckte, eine Möglichkeit, sein Gehirn neu zu verkabeln.

“Das sind sehr viele Anrufe, sehr viel Stress”, sagt Ouellette, jetzt Spezialist für zivile Sicherheit im Verteidigungsministerium. „Jedes Mal, wenn du dich umdrehst, ist es so, als wäre das echt? Ich gehe nicht gerne an Mülleimern vorbei. Ich mag es nicht, mit dem Rücken zur Tür zu sitzen. Ich mag keine überfüllten Situationen. Ich habe all diese Anzeichen von PTBS gezeigt. “ Er wurde noch nie so diagnostiziert, aber der Effekt war zu spüren.

Nach einem Mantra handeln Ouellette lernte in seiner Ausbildung zum Unteroffizier – „Erkenne dich selbst und suche nach Selbstverbesserung“ – und erhielt vor etwa sechs Jahren ein völlig anderes Mantra als eine alte Praxis, die transzendentale Meditation (TM). Es war ein scheinbar kontraintuitiver Ansatz für einen Veteranen, dessen Spezialität intensive Präzision und Konzentration mit hohem Stress erforderte. „Als ich TM gefunden habe, konnte ich mich einfach entspannen. Kreativität, Arbeitsbelastung – anscheinend können Sie mehr bewältigen, mehr tun. Und es ist nicht stressig. ”

Diejenigen, die TM praktizieren, sagen, dass der Schlüssel zum Freischalten klarer Gedanken und Funktionen, unabhängig von der Situation, darin besteht, zweimal täglich 20 Minuten damit zu verbringen, bewusst an nichts zu denken, damit das Gehirn im Wesentlichen einen eigenen Geist hat.

“Transzendentale Meditation ist eine Technik des Geistes”, erklärt Tony Nader, ein MIT-ausgebildeter Hirnforscher, Arzt, Autor und internationaler Führer der TM-Bewegung. „Du sitzt ruhig auf einem Stuhl. Sie schließen die Augen und lassen den Geist seine natürliche Tendenz annehmen, mehr zu erreichen. Wir suchen immer nach mehr im Leben. Dies ist die Natur des Geistes. Was wir tun, ist den Geist nach innen zu drehen und ihn in sich hinein tauchen zu lassen. Die innere, tiefere Ebene des Selbst ist etwas, das äußerst beruhigend und beruhigend ist. Die Quelle der Intelligenz, der Kreativität, des Denkens ist alles in uns. Wenn wir also zurück zu uns selbst tauchen, beruhigt sich der Geist. “

Transzendentale Meditation als Behandlung für Veteranen, bei denen PTBS diagnostiziert wurde, ist keine New-Age-Modeerscheinung. “Es hat Wurzeln in den alten Klassen der edlen Krieger, in denen das Handeln aus Angst oder Wut eine Katastrophe oder Niederlage mit sich brachte”, schreibt TM-Ausbilder Bob Roth, Autor des Bestseller-Buches der New York Times: “Stärke in der Stille: Die Kraft der transzendentalen Meditation” . ”

Eine dreijährige DoD-finanzierte Studie am VA San Diego Healthcare System ergab, dass 61 Prozent der Veteranen des Programms klinisch bedeutsame Verbesserungen der PTBS-Symptome durch die Verwendung von TM erlebten. Das renommierte Lancet Psychiatry Journal veröffentlichte die Ergebnisse im November 2018, ein Durchbruch bei der wissenschaftlichen Validierung der Praxis. Die Forscher verglichen TM mit einer Therapie mit längerer Exposition und einer Behandlung zur Gesundheitserziehung, und die New York Times, die Washington Post, NBC News und ABC News berichteten über ihre Wirksamkeit.

An den klinischen Studien nahmen 203 Veteranen teil, bei denen PTBS diagnostiziert wurde. Eine Veteranin der Marine, deren Diagnose mit einem militärischen sexuellen Trauma verbunden war, wurde über die Transformation zitiert, die sie durch die Teilnahme an der Studie erlebte: „Durch TM begann ich zu heilen. Ich fing an, aus meinen Albträumen herauszukommen und mich der bevorstehenden Schlacht zu stellen. Ich fing an, treu an (Behandlungs-) Sitzungen teilzunehmen, ich fing an zu fahren und ich begann mit dem Community College. Ich habe den Mut, mich für einen Job in einem Krankenhaus zu bewerben. Dieses Programm hat mir mein Leben zurückgegeben. “

Ouellette beobachtete ein ähnliches Ergebnis für einen skeptischen Sergeant der Luftwaffe, “der immer gestresst war”, sagt er. „Ich sagte zu ihr:‚ Sie könnten davon profitieren. ‘ Sie sagte: ‘Meine Gedanken rasen immer … ich kann das nicht tun.’ “Sie beschloss trotz ihrer Zweifel, ihm eine Chance zu geben. „Sie sagte, sie sei total verändert. Es beruhigte sie. Ich habe ein Dankeschön von ihr bekommen, dass sie ihr das vorgestellt hat. “

Das Lancet interpretierte die San Diego-Studie mit der Feststellung, dass transzendentale Meditation „eine praktikable Option zur Verringerung der Schwere von PTBS-Symptomen bei Veteranen sein könnte und eine wirksame Alternative für Veteranen darstellt, die es vorziehen, keine traditionellen Behandlungen zu erhalten oder nicht auf diese zu reagieren von PTBS. “

In einer Resolution, die auf der 98. American Legion National Convention im Jahr 2016 verabschiedet wurde, wurde der Kongress aufgefordert, gemeinsame DoD-VA-Forschungsprojekte für innovative Behandlungsprogramme für PTBS zu finanzieren, insbesondere solche, die nicht auf verschreibungspflichtige Medikamente angewiesen sind. Weitere Studien und die Zugänglichkeit alternativer Behandlungen sind seit fast einem Jahrzehnt eine konsequente Empfehlung des TBI-PTSD-Komitees der American Legion. Dies war auch die Botschaft des Komitees, dass keine zwei Diagnosen genau gleich sind, weshalb die Behandlung auf die jeweiligen Bedingungen des Einzelnen zugeschnitten sein sollte.

Für Veteranen, die längere Zeit Kampfstress erlebt haben, erklärt Nader: “Wir stehen vor einer dramatischen Veränderung in der Verkabelung des Gehirns dieser jungen Servicemitarbeiter.”

Er sagt, das Nervensystem sei auf vereinfachte Weise in zwei Teile geteilt. Es gibt das, was wir das “neue Gehirn” nennen können. Und da ist der eher tierinstinktorientierte Teil des Gehirns, der mehr das limbische System im Inneren ist, tiefer im Gehirn. Das alte Gehirn, das untere Gehirn, schützt uns vor Gefahren; das ist am wichtigsten. Das Gehirn ist so verdrahtet, dass es in einer stressigen Situation, einer Gefahrensituation, diese Prozesse automatisch aktiviert, sodass Sie schnell reagieren können. Das neue Gehirn braucht Zeit, um zu analysieren und zu reagieren. “

Im Wesentlichen wird die Kampf- oder Fluchtchemie des Gehirns in Kampf- oder anderen Stresssituationen stark stimuliert. “Unser Gehirn ist so verdrahtet, dass es uns vor Gefahren schützt, ohne dass wir darüber nachdenken müssen”, sagt Nader. „Du siehst etwas auf dich springen – einen Tiger im Wald – du musst nicht darüber nachdenken. Diese Reaktion ist entweder du rennst weg oder du kämpfst. Kampf oder Flug. Wir sind so tief verdrahtet – für die Gefahren des Dschungels. “

Für junge Menschen, die ein ansonsten angenehmes Leben geführt haben, führt die Verlagerung zu längerem Stress im Kampf um Leben oder Tod zu Veränderungen, die sich nur schwer rückgängig machen lassen. „In einer Kampfsituation sind sie genau den Bedingungen des Dschungels ausgesetzt, weil ihr Leben bedroht ist und sie die bedrohlichen Menschen töten müssen. Es gibt diesen sehr, sehr tiefen Instinkt, der geweckt wird. Die Verkabelung, die sich um diese Kampf- oder Fluchtreaktion kümmert, wird also immer weiter verbessert. (Es) wird so mächtig und verdrahtet, dass ihre Verkabelung anders ist, wenn sie zum normalen Leben zurückkehren, und alles jetzt eine potenzielle Bedrohung darstellt. Sie leben in einer ständigen Bedrohungssituation – Hypererregung. Sie können nicht einfach mit diesen Leuten sprechen und ihnen sagen, sie sollen sich beruhigen. “

Die Wurzeln der transzendentalen Meditation reichen 5.000 Jahre tief nach der alten vedischen Tradition in Indien. Die Praxis wurde in den 1960er Jahren immer beliebter, als Naders Vorgänger Maharishi Mahesh Yogi die moderne Bewegung anführte und eine prominente Anhängerschaft gewann, darunter Mitglieder der Beatles, der Beach Boys und der Rolling Stones.

“Einige Leute denken, es ist Hippie”, sagt Ouellette. „Es gibt auch Leute, die eine eingebaute Tendenz zu etwas Neuem haben. Das ist nicht neu, soweit die Welt geht. Es ist nur ein anderes Denken. “

Meditationspraktiken – einschließlich des Achtsamkeitsbewusstseins, das auch alte asiatische Wurzeln hat – haben als Thema für ernsthafte wissenschaftliche Untersuchungen wieder an Interesse gewonnen. Die jüngsten Untersuchungen von VA, einschließlich klinischer Studien, deren Ergebnisse 2018 von der American Psychiatric Association veröffentlicht wurden, zeigten positive Ergebnisse für eine achtsame Stressreduzierung, nachdem mehr als 200 Veteranen mit PTBS an einer achtwöchigen Studie teilgenommen hatten. Während sich Achtsamkeit auf die Gegenwart konzentriert (anstatt die Vergangenheit zu überdenken oder sich um die Zukunft zu sorgen) und sich auf eine bestimmte Erfahrung konzentriert (wie Essen oder Bewegung), geht es bei TM darum, den Geist gehen zu lassen, wo er will, das Gegenteil von Fokus oder absichtlichem Denken. Obwohl VA Meditationspraktiken als Antwort für Veteranen mit PTBS, insbesondere solche mit schwerwiegenden psychischen Erkrankungen, mit Vorsicht betrachtet, hat sie ernsthafte Studien durchgeführt und im Allgemeinen genügend Beweise in klinischen Studien vorgelegt, um sie weiter zu verfolgen.

“Wie bei allen komplementären und integrativen Gesundheitsansätzen sollte achtsamkeitsbasierte Meditation eine Ergänzung und kein Ersatz für traumafokussierte Verhaltenspsychotherapien sein”, empfahl die Zeitschrift Psychiatric Research & Clinical Practice. “Zusätzliche Studien sind erforderlich.”

“Wir haben 500 oder mehr Forschungsstudien über die Vorteile (von TM) durchgeführt”, sagt Nader. „Speziell für PTBS wird immer strenger geforscht. Es ist ein wachsender Körper. “

Ouellette sagt, er habe mehr Studien über TM gesehen als über achtsames Bewusstsein, fügt aber hinzu, dass ein Veteran, unabhängig von einer PTBS-Diagnose, sagt, er oder sie fühle sich „schrecklich, sei gestresst, an einem schlechten Ort… und denke darüber nach, etwas Schlechtes zu tun , ”TM sollte nicht aufgrund von Stereotypen oder kulturellen Vorurteilen ausgeschlossen werden. Laut Nader praktizieren es mittlerweile fast 12 Millionen Menschen weltweit, und so hochkarätige Befürworter wie die David Lynch Foundation sowie die Website von Transcendental Meditation International selbst verfügen über spezielle Plattformen, auf denen die Vorteile speziell für Veteranen beschrieben werden.

Einige Skepsis basiert auf der Wahrnehmung, dass TM eine religiöse Aktivität ist oder eine bestimmte spirituelle oder ideologische Neigung hat. “Im Gegenteil, wir haben festgestellt, dass die Menschen ihre Religion besser verstehen und mehr Frieden mit ihrem Gott haben”, sagt Nader. “Wir haben immer gesagt, wenn die Religion Gott zu Ihnen nach Hause einladen soll, kann TM wie die Reinigung Ihres Hauses sein.”

Ouellette stimmt zu. „Du änderst nicht, wie du denkst. Sie ändern nicht die Politik. Sie können ein Republikaner sein. Sie können ein Demokrat sein. Sie können katholisch, christlich, jüdisch, hinduistisch oder muslimisch sein – es ändert Sie nicht. Du bist immer noch wer du bist. Dein Geist ist einfach an einem besseren Ort. Es ändert dich nicht. Es verändert deine Physiologie. Es ändert deine Meinung. Es ändert sich, wie Sie mit allem anderen umgehen. “

Als Kommandeur des Vietnam Veterans Memorial der American Legion Post 295 in Germantown, Md., Ist Ouellette bemüht, Veteranen zu erreichen, die Hilfe bei PTBS benötigen. Auf der Zielseite des Beitrags befindet sich eine Plattform mit dem Titel „Belastbarkeit: Nicht alle Wunden sind sichtbar“. Die nationale Hotline für Selbstmordprävention von VA wird ebenso beworben wie Telefonnummern für die Beratung. Die Website enthält auch eine Vielzahl von Videos, Testimonials und Erklärungen zu TM als mögliche Therapielösung.

Ouellette hat TM für seine Kinder empfohlen, einschließlich seines jüngsten Sohnes, eines Feldwebels, der zweimal im Irak und zweimal in Afghanistan stationiert war. “Es hat bei ihm funktioniert”, sagt er. “Es ist lebensverändernd.”

TM funktioniert teilweise, fügt Nader hinzu, weil es Veteranen, die eine Hypererregung erlitten haben, das bietet, was jeder Arzt nach einer Operation oder Krankheit verschreiben würde: Ruhe. „Wir bringen ihnen eine einfache Technik bei, die es ihnen ermöglicht, nichts zu tun, dem Geist zu erlauben, zu sich selbst zurückzukehren, und dann heilt sich der Geist selbst – der Körper heilt sich selbst. Wir geben ihm die Möglichkeit, dies zu tun. Die Erfahrung des Transzendierens, des Tiefergehens gibt diese innere Erfahrung von Frieden und Ruhe. “

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